PRESS ADVISORY: STATEMENT BY BROTHER OF CUBAN OPPOSITION ACTIVIST WHO DIED ON HUNGER STRIKE

Press Advisory

BROTHER OF CUBAN OPPOSITION ACTIVIST WHO DIED ON HUNGER STRIKE UNDER CUSTODY OF STATE SECURITY IN CUBA IN CIRCUMSTANCES SIMILAR TO THOSE OF ORLANDO ZAPATA

“In Camagüey his actions were an annoyance for the political police,” said Raidel Aróstegui Armenteros
(includes audio of the statement)

Yosvany Aróstegui Armenteros

Yosvany Aróstegui Armenteros

Center for a Free Cuba, August 10, 2020, Washington, DC. On Friday, August 7, State Security contacted the family of prisoner Yosvany Aróstegui Armenteros to inform them that he had died during a hunger strike that he carried out for 40 days. Aróstegui Armenteros had been arrested a year earlier and prosecuted for two common crimes of which he pleaded not guilty from the beginning. Before the last strike he had carried out others with the same objective: to demand his freedom.

As in the case of Orlando Zapata Tamayo (February 2010), Aróstegui Armenteros was transferred to the Kilo 8 prison from another prison and then transferred to the Prison ward of the Amalia Simoni Hospital in the city of Camagüey. The authorities of the Kilo 8 Prison have a torture system to subject prisoners who go on strike: they isolate them, and take away their water, the only sustenance of any striker. In the case of Zapata and thanks to pressure from opposition groups outside the Amalia Simoni hospital, his mother was able to see him and learn from his lips about the torture and denial of water to which he had been subjected. Yosvany Aróstegui did not have the same luck. His brother, Yaudel Aróstegui Armenteros was not allowed to see him.

“Ten days before he died, they called my brother Yaudel Arostegui Armenteros, at the hospital to appear there, when he arrived at Amalia Simoni they told him that my brother was very ill. My brother couldn’t see him. A doctor who was there told my brother that the next call they were going to make would not be good, it was because he was going to die. And so it was,” Raidel Aróstegui Armenteros, who lives in exile in the state of Washington, United States, told the Center.

According to Raidel, his brother always said he was innocent of the common crimes he was accused of. The family hired an attorney who conducted investigations into the case, but a week before the trial, the attorney mysteriously died in a traffic accident. His brother always thought he would be released, but upon receiving the 15-year prison sentence he began the hunger strikes.”My brother Yosvany Arostegui was a human rights activist. He was always confronting the political police. In Camagüey his actions bothered the political police. He always told me that the day something happened to him that he was going to plant himself in protest. That the day they did something to him, he was going to be planted and that the second Zapata in Camagüey was going to be him. And so it happened. Look how his death was ”, he added.

During the dictatorship of more than sixty-one years of the Castro family regime, dozens of political and common prisoners have died on hunger strike as a result of the denial of water and medical assistance, in addition to the cruel treatment to which they were it subjects them to those who decide to denounce the disrespect of their human rights.The Center for a Free Cuba denounces this case to international human rights organizations and demands an independent investigation into the death of Yosvany Aróstegui Armenteros.

Link: https://youtu.be/Bg0lOQQ9kRc

Declaración de Raidel Arostegui Armenteros, hermano del prisionero Yosvany Arostegui Armenteros muerto en huelga de hambre el 7 de Agosto de 2020

 

10 de Agosto de 2020

“Soy Raidel Arostegui Armenteros, soy hermano del prisionero que murió en huelga de hambre en la provincia de Camagüey, Cuba, Yosvany Arostegui Armenteros. Mi hermano fue detenido hace más de un año en la provincial de Camaguey, donde le mandaron una petición fiscal de 28 años por unos delitos de violación y robo, de los cuales él desde el primer momento dijo que él era inocente, que no había cometido ninguno de esos delitos. En espera del juicio en la prisión Cerámica Roja, en dicha provincia, siempre decía que a él lo iban a soltar, que él era inocente, que él no había cometido esos delitos.

Fue a juicio, y estando en el juicio le pusieron 15 años de prisión. Al regresar a Cerámica [Roja] él empezó con unos plantes [huelgas de hambre]. Ya estando plantado en Cerámica Roja lo llevan para la Prisión Kilo 8 (la 26) y estando en la 26 lo mandan al hospital que tiene la 26. Hizo muchos plantes donde duraba varios días, un mes más o menos. Estaba muy mal, ya estaba en silla de ruedas. Se pasaba dos o tres días tomando líquido, y a los días volvía de nuevo con los plantes. Él siempre me decía que él era inocente, mi hermano que lo iba a ver a la prisión, lo veía en una silla de ruedas, estaba muy flaco, muy deteriorado. Este último plante estuvo por más de 40 días. En los primeros plantes a mi hermano lo dejaron verlo, lo dejaron ver a un amigo. Ya en este último plante mi hermano no lo vió. De Kilo 8 lo llevaron al hospital Amalia Simoni. Diez días antes de morir llaman a mi hermano Yaudel Arostegui Armenteros, al hospital para que se presentara allá, cuando llegó a Amalia Simoni le dicen que mi hermano está muy mal. Mi hermano no lo pudo ver. Una doctora que estaba allí le dijo a mi hermano que para la próxima llamada que le iban a hacer no iba a ser buena, era ya porque él iba a fallecer. Y así mismo fue. Aproximadamente diez días después de esa llamada el Viernes (7 de Agosto) 8 de la noche en Cuba, y dan la noticia que fallece mi hermano. Lo llevan a velar los familiares nada más a la funeraria, unas tres horas, y a las 2 de la mañana lo llevaron a cremar. Ya allí no sabemos más nada, qué pasó.

Durante el proceso del juicio, la familia contrató un abogado. Yo le mandé el dinero a mi hermano para el abogado. El abogado empezó a investigar, ya estaban listos para el juicio y una semana antes del juicio, el abogado tuvo un accidente y murió en el accidente de auto. Entonces ya llegaba el juicio, le pusieron (el gobierno) otro abogado, que no tuvo tiempo de investigar nada, porque era un abogado nuevo que no sabía nada. Ese abogado fue una sola vez, vio a mi hermano, allí mi hermano le dijo todas las cosas que tenía que decirle  y a los días llegó el juicio, con ese abogado nuevo. Su abogado falleció en una accidente.

Mi hermano Yosvany Arostegui, era activista de los derechos humanos. Siempre estaban enfrentándose contra la policía política. En Camagüey él era una piedra en el zapato de la policía política por sus acciones. Él siempre me dijo que el día que le sucediera algo que él se iba a plantar. Que el día que le hicieran algo se iba a plantar y que el segundo Zapata [Orlando Zapata Tamayo, muerto en huelga de hambre el 23 de febrero de 2010] en Camagüey iba a ser él.  Y así sucedió. Mira cómo fue la muerte de él. Siempre negó que él cometiera este delito. E incluso él pensó en el juicio que lo iban a liberar.”