“ESTE DÍA EN LA HISTORIA DE CUBANA…. – Máximo Gómez Báez, (1836-1905)”

Una publicación del Instituto de Estudios Cubanos

ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA

Máximo Gómez Báez, (1836-1905). Héroe de la Guerra de Independencia de Cuba de 1895-1898. Nacido en una familia de clase media baja en el pequeño pueblo de Barú en Santo Domingo el 18 de noviembre, completó allí su educación primaria, y luego ingresó a un seminario, donde su educación fue interrumpida por la invasión haitiana de 1855, cuando se unió a la Ejército dominicano, luchando valientemente en Santomé en 1856 y batallas posteriores. Permaneció en el ejército durante el breve regreso de Santo Domingo al dominio español entre 1861 y 1865, y luego se trasladó a Santiago de Cuba. Descontento con el trato que él y otros dominicanos habían recibido de España, y horrorizado por la explotación de los esclavos, comenzó a conspirar con los revolucionarios cubanos.

Cuando estalló la Guerra de los Diez Años, su experiencia militar fue tan útil para la causa rebelde que pronto fue ascendido a general y más tarde a comandante en jefe. Sin embargo, poco antes de la Paz del Zanjón, decepcionado y desilusionado, navegó a Jamaica y luego a Honduras, donde fue nombrado general del ejército. Desde Honduras apoyó la desafortunada Guerra Chiquita, y luego, en 1884, salió de Honduras hacia los Estados Unidos para organizar y recaudar fondos para una nueva rebelión en Cuba. Allí chocó con José Martí, quien encontraba intolerable su autoritarismo: “No se puede fundar una nación de la misma manera que se manda un campamento militar. ¿Qué somos nosotros, General, los modestos y heroicos servidores de una idea, o los valientes y afortunados caudillos que se alistan a llevar la guerra a un pueblo para luego sojuzgarlo? Gómez se retiró brevemente a Panamá y luego regresó a la República Dominicana. Allí, en 1892, recibió un nuevo llamado de Martí para un último esfuerzo por liberar a Cuba, ofreciéndole el puesto de jefe militar. Olvidando viejas diferencias, aceptó y se reunió con Martí y Maceo.

Durante los siguientes tres años los tres trabajaron incansablemente, organizando a los cubanos dentro y fuera de la isla, hasta que comenzó la Guerra de Independencia de 1895-1898. En abril de 1895 Gómez, Martí y otros dirigentes desembarcaron en Cuba y se unieron a Maceo que ya estaba en el campo. La victoria llegó con la derrota de España en la guerra hispano-cubana-estadounidense. En agosto de 1898 Gómez retiró sus tropas al ingenio Narcisa, a la espera de la evacuación de las fuerzas españolas. Después de lograr esto, hizo una gira triunfal por Cuba como el héroe superviviente más popular de la guerra y entró en La Habana, en medio de un regocijo general, el 24 de febrero de 1899. Cuando se enfrentó con la Asamblea de Representantes del Ejército Cubano con respecto a sus torpes negociaciones. con Estados Unidos por la disolución del ejército rebelde, el presidente McKinley envió a Robert Porter a negociar con Gómez a espaldas de la Asamblea. Preocupado por las dificultades que soportaban sus tropas no remuneradas, aceptó los 3.000.000 de dólares ofrecidos (unos 75 dólares por soldado) en lugar de retrasar más las cosas. Cuando se acercaban las elecciones presidenciales de 1901, Gómez era una de las figuras más populares de Cuba. Sin embargo, se negó a ser considerado, afirmando que “preferiría liberar a los hombres que gobernarlos”. En cambio, ayudó a elegir a Estrada Palma y apoyó su administración posterior. Pero se negó a apoyar la búsqueda de Estrada de un segundo mandato. Viejo y enfermo, el general Gómez realizó una gira de conferencias en la oposición, pero poco pudo hacer ya que murió el 17 de junio.

*Jaime Suchlicki es Director del Instituto de Estudios Cubanos, CSI, un grupo de investigación sin fines de lucro en Coral Gables, FL. Es autor de Cuba: De Colón a Castro y más allá, ahora en su quinta edición; México: De Moctezuma al ascenso del PAN, 2da edición, y de la recientemente publicada Breve Historia de Cuba.