“ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA – Federación Estudiantil Universitaria (F.E.U.)”

Una publicación del Instituto de Estudios Cubanos

ESTE DÍA EN LA HISTORIA DE CUBANA

Federación Estudiantil Universitaria (F.E.U.), la primera Federación de Estudiantes organizada de Cuba, creada en noviembre de 1922 con Julio Antonio Mella como secretario y figura popular, en airada respuesta a la corrupción y la incompetencia de muchos profesores de la Universidad de La Habana. Aunque su primer manifiesto importante, del 10 de enero de 1923, se refería únicamente a cuestiones universitarias, fue visto como un desafío al gobierno de Zayas y a partir de entonces los estudiantes asumieron un papel político significativo que no abandonarían hasta los años sesenta. Fue prohibido por el presidente Machado en 1925. Durante la Segunda Guerra Mundial, la FEU permaneció relativamente tranquila y apoyó el esfuerzo bélico. Sin embargo, en julio de 1942, la FEU (reorganizada tras la reapertura de la Universidad en 1937) exigió que Batista formara un gabinete de guerra honesto y eficiente antes de introducir el registro para el servicio militar obligatorio. Los estudiantes también se volvieron contra los comunistas y la postura bélica de Rusia, al tiempo que denunciaron la corrupción y desorganización de la administración de Batista. A finales de la década de 1940, la FEU degeneró en un trampolín hacia la prominencia política, con el advenimiento del gansterismo: violentos grupos de acción estudiantil que se aprovechaban de los profesores y administradores universitarios. La agitación que rodeó a la organización culminó con el asesinato de Manolo Castro en 1948.

En la década de 1950, la FEU era la única organización que representaba a los 17.000 estudiantes de la Universidad de La Habana. Tras el cuartelazo de Batista de 1952, exigió la restauración de la Constitución de 1940, el regreso al gobierno civil y elecciones libres. En 1955 se había convertido en un firme opositor del régimen de Batista y convocó a huelgas en noviembre para protestar por la negativa de Batista a convocar elecciones. El presidente José A. Echeverría y el vicepresidente Fructuoso Rodríguez concluyeron que los esfuerzos de terceros para mediar en la lucha entre el gobierno y la oposición estudiantil fueron inútiles. En diciembre de 1955 formaron el clandestino Directorio Revolucionario. Posteriormente, el Partido Socialista Popular (Comunista) buscó una alianza con la FEU, que esperaba dominar, pero tal alianza nunca se logró. Después de los sucesos de Humboldt de 1957, cuando varios líderes estudiantiles fueron asesinados por la policía de Batista, la FEU quedó prácticamente inactiva hasta la Revolución de 1959. Los estudiantes de la recientemente reabierta Universidad de La Habana asumieron el control provisional de la FEU y purgaron a todos los profesores pro-Batista bajo la autoridad de una recién formada Comisión de Reforma Universitaria. Fidel Castro se dio cuenta de que, para movilizar y adoctrinar a los estudiantes, el control de la FEU era esencial. Por lo tanto, abogó por la unidad entre las diversas facciones estudiantiles y obtuvo con éxito el apoyo de la dirección de la FEU al instalar al favorito de su hermano Raúl, Rolando Cubela. La FEU permaneció controlada y leal al régimen hasta el presente.

*Jaime Suchlicki es Director del Instituto de Estudios Cubanos, CSI, un grupo de investigación sin fines de lucro en Coral Gables, FL. Es autor de Cuba: De Colón a Castro y más allá, ahora en su quinta edición; México: De Moctezuma al ascenso del PAN, 2da edición, y de la recientemente publicada Breve Historia de Cuba.