“ESTE DÍA EN LA HISTORIA DE CUBANA…. – Félix Varela y Morales (1787-1853).”

Una publicación del Instituto de Estudios Cubanos

ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA

Félix Varela y Morales (1787-1853). Sacerdote y filósofo nacido en La Habana. El padre Varela estudió en el Colegio y Seminario de San Carlos, donde se convirtió en sacerdote y profesor de filosofía como protegido del obispo Díaz de Espada. Muchos de sus alumnos, entre ellos José Antonio Saco y José de la Luz y Caballero, alcanzaron distinción intelectual. Favoreció las doctrinas modernas y fue pionero en la enseñanza explicativa para reemplazar la memorización de memoria del escolasticismo. También consiguió la aceptación del español en lugar del latín como lengua de instrucción. Popular entre sus estudiantes, simpatizaba con sus ideas liberales y no le gustaba el absolutismo español. Como intelectual criollo, fue único en su abierta oposición a la esclavitud. Elegido miembro de las Cortes españolas en 1821, se distinguió como reformador liberal y defendió un gobierno más benigno sobre las colonias restantes.

Cuando Fernando VII recuperó el poder personal en 1823, Varela se vio obligado a exiliarse en Estados Unidos, donde publicó El Habanero, pro independencia. Por ello se le considera el primer cubano que propugnó una separación completa de Cuba de España. Sus escritos incluyen: Ideario cubano; Instituciones de filosofía ecléctica (1812-1814), Apuntes filosóficos (1818) y Lecciones de filosofía, y las obras literarias Cartas a Elpidio, Cartas eruditas y Teatro crítico universal. La Universidad de La Habana recogió su Miscelánea filosófica en 1944.

*Jaime Suchlicki es Director del Instituto de Estudios Cubanos, CSI, un grupo de investigación sin fines de lucro en Coral Gables, FL. Es autor de Cuba: De Colón a Castro y más allá, ahora en su quinta edición; México: De Moctezuma al ascenso del PAN, 2da edición, y de la recientemente publicada Breve Historia de Cuba.