“ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA – “Che” Guevara”

Una publicación del Instituto de Estudios Cubanos

ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA

“Che” Guevara (Ernesto Guevara de la Serna y Lynch, 1928-1967). Revolucionario argentino, ex ministro de Industrias de Cuba, teórico de la guerrilla y asesor de confianza de Fidel Castro. Nacido el 14 de junio en Rosario, Argentina, de ascendencia española e irlandesa, padecía asma, pasando su infancia en un pueblo serrano cercano a Rosario. Desde temprana edad leyó libros de historia y sociología en la biblioteca familiar, estando particularmente influenciado por la poesía del comunista chileno Pablo Neruda. En 1952 interrumpió sus estudios de medicina en la Universidad de Buenos Aires para emprender con un amigo un viaje transcontinental que incluyó viajar en moto hasta Chile, montar en balsa por el Amazonas y tomar un avión hasta Florida. Regresó a sus estudios en Argentina, donde se graduó de Doctor en Medicina y Cirugía en 1953. A finales de ese año abandonó definitivamente su país y se trasladó a Guatemala, donde apoyó al régimen izquierdista de Arbenz y tuvo su primera experiencia de guerra. Cuando Arbenz fue derrocado, el Che buscó asilo en la embajada argentina hasta poder viajar a México para asistir a una conferencia médica. En México conoció a Fidel y Raúl Castro y aceptó ser su médico en la expedición del Granma contra Batista. Con la consumación de la Revolución de 1959 fue uno de los primeros comandantes rebeldes en ingresar a La Habana y tomar el control de la capital.

Guevara ocupó varios cargos en el nuevo gobierno: comandante de la fortaleza de la Cabaña, presidente del Banco Nacional (26 de noviembre de 1958, firma de billetes “Che”), ministro de Industria (23 de febrero de 1961) y siempre uno de los personajes más influyentes de Castro. asesores. En La Cabana presidió la ejecución de varios cientos de cubanos. Como ministro de Industria, siguió una política mal pensada de sustitución de importaciones mediante una rápida industrialización, que era contraria a la política de la URSS para Cuba, y defendió la supremacía de los incentivos morales sobre los materiales para aumentar la producción. En el otoño de 1960 visitó países comunistas para fortalecer las relaciones comerciales. Como ministro asistió a la organización de la Conferencia de los Estados Americanos en 1961 en Punta del Este, Uruguay. También fue el cerebro del programa subversivo de Cuba en América Latina y escribió extensamente sobre este tema. Su primer libro, Guerra de guerrillas (1960), proporcionó instrucciones básicas y afirmó que la experiencia cubana era una prueba de que las campañas de guerrilla rural pueden derrotar a los ejércitos convencionales. Sus tareas oficiales no le curaron de su inquietud. En diciembre de 1964 emprendió un largo viaje por Europa, África y Asia. Criticó a la Unión Soviética por no apoyar la lucha armada. Tras su regreso a Cuba sorprendentemente desapareció de la vista del público. Sus viajes lo llevaron luego a la Guinea portuguesa (la futura Guinea Bissau) y al Congo belga. Regresó y preparó un equipo de oficiales del ejército cubano para que lo acompañaran en su próxima expedición, a Bolivia (donde llegó en noviembre de 1966). Esperaba que una operación guerrillera en expansión allí obligaría a la intervención estadounidense, creando “dos, tres o muchos Vietnam”. En cambio, Estados Unidos proporcionó armas y entrenamiento en contrainsurgencia al ejército boliviano. A pesar del éxito inicial, los guerrilleros no lograron ganarse el apoyo de los campesinos y fueron perseguidos, asesinados o capturados por los bolivianos. El Che fue capturado el 8 de octubre de 1967 y ejecutado al día siguiente. En 1997 su cuerpo fue recuperado, traído de regreso a Cuba y enterrado con todos los honores militares en Santa Clara.

Algunos lo han tildado de incompetente inquieto, promovido por Castro por el valor propagandístico de su apariencia, su retórica romántica y como, en su nacionalidad argentina, un símbolo de la solidaridad latinoamericana, para luego ser repudiado y abandonado por Castro en Bolivia tan pronto como había dejado de ser útil.

*Jaime Suchlicki es Director del Instituto de Estudios Cubanos, CSI, un grupo de investigación sin fines de lucro en Coral Gables, FL. Es autor de Cuba: De Colón a Castro y más allá, ahora en su quinta edición; México: De Moctezuma al ascenso del PAN, 2da edición, y de la recientemente publicada Breve Historia de Cuba.