“ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA…. – Tomás Estrada Palma Solicita Intervención de Estados Unidos”

ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA

Tomás Estrada Palma solicita intervención de Estados Unidos

Tomás Estrada Palma es recordado como el paradigma presidencial de honestidad financiera. El día de su toma de posesión, el 20 de mayo de 1902, el tesoro de la República tenía 539.994 dólares; dos años después, tenía más de siete millones. Bajo Estrada Palma, el 25% del presupuesto se destinó a educación. El lema del presidente era “más maestros que soldados”.

El 22 de mayo de 1903 se firmó un Tratado de Reciprocidad con Estados Unidos, que otorgaba al azúcar cubano una preferencia arancelaria del 20% sobre otros países productores de azúcar. El acuerdo ayudó a Cuba a establecer una posición sólida en el mayor mercado del azúcar. En 1904, el estadounidense promedio consumía 75 libras. de azúcar al año. El Tratado de Reciprocidad fomentó la inversión de capital en las grandes fábricas o centrales azucareras, que aumentaron de 50 millones en 1896 a 205 millones en 1909, mientras que la producción de azúcar se triplicó entre 1900 y 1903 hasta un millón de toneladas.

A medida que avanzaba la carrera por la presidencia de 1905, el ambiente político en la isla comenzó a deteriorarse. Amigos y seguidores le dijeron a Estrada Palma que lo necesitaban por cuatro años más. Estuvo de acuerdo y anunció su candidatura a la reelección.

El Partido Liberal se fusionó como una fuerza política nacional encabezada por el general José Miguel Gómez, el carismático líder veterano de Santa Clara, y el doctor Alfredo Zayas, un político corrupto e inteligente, que se postuló como candidato liberal para presidente y vicepresidente.

La facción del presidente reaccionó formando “el gabinete de lucha”, encabezado por el general Fernando Freyre. La situación se volvió violenta cuando se supo que el coronel Enrique Villuendas, un líder popular de la oposición, había sido asesinado en Cienfuegos por un jefe de policía local. En protesta, el Partido Liberal se retiró de la carrera presidencial, dejando que Estrada Palma volviera a ganar sin oposición. Fue una victoria breve y amarga cuando el 16 de agosto de 1906, la oposición encabezada por líderes regionales se rebeló en lo que se convirtió en la Guerra Pequeña de Agosto o Guerrita de Agosto. La pequeña fuerza de la guardia rural fue incapaz de reprimir el levantamiento y Estrada Palma solicitó la intervención militar estadounidense.

El presidente estadounidense, Theodore Roosevelt, no acogió con agrado la petición de los cubanos, pero Estrada Palma insistió en el desembarco de entre 2.000 y 3.000 soldados estadounidenses para restablecer el orden en la isla. Roosevelt intentó evitar la intervención y llegar a un acuerdo entre los rebeldes y el gobierno.

Le escribió al embajador cubano en Washington: “Nuestra intervención en los asuntos cubanos sólo se producirá si la propia Cuba demuestra que carece del autocontrol necesario para garantizar un autogobierno pacífico y que sus facciones contendientes han sumido al país en la anarquía”. El presidente Roosevelt envió al Secretario de Guerra William Taft a Cuba para negociar un acuerdo pacífico. Estrada Palma volvió a rechazar una solución de compromiso y amenazó con dimitir si Estados Unidos no intervenía militarmente.

El Presidente Roosevelt, nuevamente, para evitar la solicitud de intervención, escribió a Estrada Palma: “Le pido muy fervientemente que sacrifique sus propios sentimientos en aras del bien de su país y ceda a la solicitud del Sr. Taft y continúe en la presidencia durante un tiempo suficiente. Es hora de inaugurar el nuevo gobierno temporal (cubano)…”  “Rezo para que al menos te hayas sacrificado por tu país y que cuando dejes el cargo dejes a tu país en libertad”. El inflexible viejo veterano volvió a mantenerse firme, y el 28 de septiembre de 1906 dimitió el primer presidente de la República, viviendo la isla sin gobierno. Al día siguiente, 2.000 marines desembarcaron en Cuba iniciando la segunda intervención estadounidense.

Lo que hizo diferente esta intervención fue el hecho de que las oficinas gubernamentales (con pocas excepciones) a nivel nacional, provincial y municipal permanecieron en manos cubanas, y los soldados estadounidenses estaban estacionados fuera de las principales ciudades, y en un gesto de respeto a la orgullosa Guerra de Independencia de Cuba. La herencia “La bandera de la estrella solitaria” no fue reemplazada por la bandera de Estados Unidos en los edificios gubernamentales.

Pero para el nacionalismo cubano, la intervención estadounidense fue un terrible bochorno. El profesor Luis Aguilar se quejó: “El hecho de que los propios cubanos hubieran invitado a un gobierno extranjero provocó una ola de pesimismo y desilusión en todos los niveles de la sociedad cubana. Ya no era posible mantener ni siquiera una apariencia de fe en el autogobierno. “Era evidente que cuatro siglos de herencia política disfuncional y violenta de España estaban arraigados en Cuba. La amarga verdad fue que la República fracasó en la primera vuelta.

*Pedro Roig es Director Ejecutivo del Instituto de Estudios Cubanos. Roig es un abogado e historiador que ha escrito varios libros, incluido Muerte de un sueño: una historia de Cuba. Es un veterano de la Brigada 2506.