“ESTE DÍA EN LA HISTORIA DE CUBANA…. – Gerardo Machado y Morales (1871-1939)”

Una publicación del Instituto de Estudios Cubanos

ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA

Gerardo Machado y Morales (1871-1939). Presidente de Cuba, 1925-1933. Bon en Santa Clara, el 28 de septiembre, pasó su infancia en la finca ganadera familiar, asistió a escuelas privadas y cuando tenía poco más de 20 años se dedicó al cultivo y venta de tabaco. Su padre luchó para los rebeldes en la Guerra de los Diez Años, llegando a ser mayor, y Gerardo se unió a ellos en la Guerra de Independencia de 1895-1898, convirtiéndose en general de brigada. Luego se dedicó a la política. Se convirtió en alcalde de Santa Clara y fue nombrado inspector general de las fuerzas armadas del presidente Gómez y luego ministro del Interior. Poco después se dedicó a la agricultura y a los negocios y, junto con los capitalistas estadounidenses, invirtió en servicios públicos. Tras hacerse rico, regresó a la política a principios de la década de 1920. Obtuvo el control del Partido Liberal y, con su lema “agua, caminos y escuelas”, ganó las elecciones de 1924. Su primera administración coincidió con un período de prosperidad. La producción de azúcar se expandió y Estados Unidos proporcionó un mercado cercano y disponible. Se embarcó en un ambicioso programa de obras públicas, que incluía la Carrera Central, el Capitolio Nacional, la ampliación de la Universidad de La Habana y la ampliación de las instalaciones de atención médica. También patrocinó un proyecto de ley de reforma arancelaria en 1927 que demostraba protección a algunas ramas de la industria manufacturera.

Pero la dependencia de Cuba del azúcar continuó y la influencia y las inversiones estadounidenses aumentaron. Machado afirmó que sólo él podía llevar a cabo su programa económico y que, para hacerlo, necesitaba seis años más. Controlando el Partido Conservador y el Partido Popular (unido en la Liga Nacional), el Congreso y el poder judicial, pudo evitar el crecimiento de la oposición formal y convocar la Convención Constitucional de 1928 que permitió su reelección en noviembre prácticamente sin oposición. , a un mandato presidencial ampliado.

Pero su administración pronto enfrentó los problemas de la Depresión de los años treinta. Dirigidos principalmente por estudiantes universitarios, muchos cubanos comenzaron una oposición organizada al régimen. Machado respondió con una represión cada vez mayor. La “Revolución de 1931” del ex presidente Menocal fue rápidamente aplastada. En 1932 la organización clandestina ABC intentó asesinar a Machado. El terror y los bombardeos se generalizaron. El presidente estadounidense Franklin Roosevelt envió al enviado Sumner Welles. “La Mediación” fracasó, pero una huelga general y la deserción de las fuerzas armadas (el inicio de la Revolución de 1933) persuadieron a Machado a huir del país el 12 de agosto de 1933. Se instaló en Florida y murió en Miami Beach en 1939.

*Jaime Suchlicki es Director del Instituto de Estudios Cubanos, CSI, un grupo de investigación sin fines de lucro en Coral Gables, FL. Es autor de Cuba: De Colón a Castro y más allá, ahora en su quinta edición; México: De Moctezuma al ascenso del PAN, 2da edición, y de la recientemente publicada Breve Historia de Cuba.