“ESTE DÍA EN LA HISTORIA DE CUBANA…. – Narciso López (1798-1851)”

THIS DAY IN CUBAN HISTORY

Narciso López (1798-1851), filibustero venezolano, considerado por algunos un precursor de la lucha independentista de Cuba, pero para otros un aventurero que buscaba la admisión de Cuba en Estados Unidos como estado esclavista. Quizás quería una Cuba libre, pero donde se preservara la esclavitud. Cualesquiera que fueran sus motivaciones, sus acciones ayudaron a despertar un sentimiento antiespañol y allanaron el camino para levantamientos posteriores. Nacido el 13 de septiembre, se incorporó al

Ejército español luchando contra Simón Bolívar, ascendiendo rápidamente de rango. Cuando los españoles se retiraron a Cuba en 1823, los acompañó y se casó con la hermana de Francisco de Frías Jacott. Pero el matrimonio pronto se rompió y López se mudó a España, donde luchó contra los rebeldes carlistas y se convirtió en general. En 1841 regresó a Cuba y, durante el gobierno de su amigo Gerónimo Valdés y Sierra, ocupó importantes cargos, incluido el de Trinidad. También presidió consejos de guerra, y se hizo famoso por sus duras sentencias a la disidencia política. Con la llegada del gobernador Leopoldo O’Donnell y Joris perdió sus cargos y se dedicó a emprendimientos comerciales, la mayoría de los cuales resultaron infructuosos.

Para entonces ya estaba descontento con el dominio español. En 1848 comenzó a conspirar con los cubanos que favorecían la anexión por parte de Estados Unidos en la llamada Mina de la Rosa Cubana. Esto fracasó y huyó a Estados Unidos para reanudar sus conspiraciones. En 1849 zarpó de Nueva Orleans con una fuerza de 609 hombres, la mayoría de ellos veteranos estadounidenses de la guerra entre Estados Unidos y México, enarbolando lo que se convirtió en la bandera nacional de Cuba. Los expedicionarios desembarcaron en Cárdenas, arrollaron su pequeña fuerza de defensores y tomaron la localidad. Pero al encontrar poco apoyo local y con los refuerzos españoles acercándose, López regresó a Estados Unidos. El atrevido e incansable venezolano regresó en 1851, con unos 400 “hombres y muchachos destrozados”, en su mayoría estadounidenses de los estados del sur, algunos húngaros y alemanes y unos pocos cubanos. Planeaba unirse a conspiradores dentro de la isla, pero estos se levantaron prematuramente y pronto fueron aniquilados. Su propio desembarco en Pinar del Río fue en una zona desolada, lejos de sus aliados. Los temores del gobierno y las esperanzas de los simpatizantes exageraron el tamaño de su pequeña fuerza y, aunque pronto fue derrotado y capturado, las pérdidas reales españolas al lograrlo fueron, dadas las circunstancias, sorprendentemente altas. Cuando fue ejecutado públicamente en garrote en La Habana el 1 de septiembre, insistió: “Mi muerte no cambiará el destino de Cuba”.

*Jaime Suchlicki es Director del Instituto de Estudios Cubanos, CSI, un grupo de investigación sin fines de lucro en Coral Gables, FL. Es autor de Cuba: De Colón a Castro y más allá, ahora en su quinta edición; México: De Moctezuma al ascenso del PAN, 2da edición, y de la recientemente publicada Breve Historia de Cuba.