“ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA…. – Ramon Grau San Martín (1887-1969)”

THIS DAY IN CUBAN HISTORY

Ramón Grau San Martín (1887-1969), Presidente de Cuba, 1933-1934, 1944-1948. Nacido en Pinar del Río, el 13 de septiembre, soñaba con ser médico, aunque su padre, un próspero cultivador de tabaco, quería que continuara con su negocio. A pesar de la oposición familiar, ingresó a la Universidad de La Habana, donde se graduó como médico en 1908, y luego viajó a Francia, Italia y España para completar su formación médica. De regreso a Cuba, se convirtió en profesor de fisiología en 1921. Sus extensos escritos médicos incluyeron un libro de texto universitario de fisiología. Pero su reputación se basa en su carrera política. A finales de la década de 1920 apoyó las protestas estudiantiles contra la dictadura del presidente Gerardo Machado y fue encarcelado y luego exiliado en Estados Unidos. Con el derrocamiento del régimen fue catapultado a la prominencia nacional, cuando los estudiantes eligieron a su antiguo profesor como

presidente provisional. Su primera administración (10 de septiembre de 1933-14 de enero de 1934) fue el punto culminante de la Revolución de 1933. Su gobierno era pro-obrero y nacionalistamente opuesto al capital extranjero. Grau decretó una jornada laboral de ocho horas y exigió que las empresas emplearan cubanos nativos como al menos la mitad de su fuerza laboral total. La influencia comunista en los sindicatos estuvo limitada por restricciones al número de líderes extranjeros. Pero la negativa de Estados Unidos a reconocerlo condenó al régimen. Batista lo obligó a dimitir y se exilió, donde pronto fue nombrado presidente del nuevo Partido Revolucionario Cubano (Auténtico), nacionalista. Regresó a Cuba en 1938: a tiempo para ser elegido miembro de la convención que redactó la Constitución de 1940. Perdió las elecciones presidenciales de 1940 ante Batista, pero ganó en 1944, aunque su partido no logró obtener una mayoría en el Congreso, lo que proporcionó una determinación decidida. oposición a sus políticas.

Su segunda administración comenzó cuando terminó la Segunda Guerra Mundial. Heredó un auge económico a medida que aumentaron la producción (y los precios) del azúcar. Inició un programa de obras públicas y construcción de escuelas. Se aumentaron los beneficios de la Seguridad Social. Se fomentó el desarrollo económico y la producción agrícola de Cuba. Pero la prosperidad aumentó la corrupción. Florecieron el nepotismo y el favoritismo. La violencia urbana, herencia de principios de los años treinta, reapareció como gangsterismo. El afán reformista de su primera administración había disminuido considerablemente. Él mismo parecía ablandado después de años de exilio y frustración y muchos lo consideraban haber traicionado los ideales de la Revolución de 1933.

Después de entregar la presidencia a su protegido, Carlos Prío Socarrás, en elecciones libres y democráticas de 1948, fue procesado por malversación de 174.000.000 de dólares mientras ocupaba el cargo, pero las pruebas desaparecieron misteriosamente y el juicio fue abandonado. Grau entonces prácticamente se retiró de la vida pública. Resurrió en 1952 para protestar contra el golpe de Estado de Batista y se postuló para presidente en las elecciones patrocinadas por Batista en 1954 y 1958, pero se retiró inmediatamente antes de la votación, alegando fraude gubernamental. Después de la Revolución de 1959 se retiró a su casa de La Habana, donde falleció.

*Jaime Suchlicki es Director del Instituto de Estudios Cubanos, CSI, un grupo de investigación sin fines de lucro en Coral Gables, FL. Es autor de Cuba: De Colón a Castro y más allá, ahora en su quinta edición; México: De Moctezuma al ascenso del PAN, 2da edición, y de la recientemente publicada Breve Historia de Cuba.