“ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA – La Pentarquía”

THIS DAY  IN CUBAN HISTORY
The Pentarchy

En septiembre de 1933, el malestar en el panorama político de Cuba volvió a llegar a un punto crítico. Descontentos tanto con una propuesta de reducción salarial como con una orden que restringía sus ascensos, los niveles inferiores del ejército, encabezados por el sargento y taquígrafo Fulgencio Batista, invitaron al Directorio a reunirse con ellos en el Campamento Columbia en La Habana el 4 de septiembre. El contacto de Batista con el Directorio Los dirigentes se remontaban a la lucha anti-Machado, cuando éste se había desempeñado como taquígrafo durante algunos de los juicios de los estudiantes. Cuando los estudiantes llegaron al Campamento Columbia, la disciplina militar se había derrumbado. Los sargentos estaban al mando y habían arrestado a numerosos oficiales del ejército. Después de consultar con Batista y el ejército, el Directorio acordó derrocar al presidente provisional Céspedes y nombró a cinco hombres para formar una pentarquía (una comisión ejecutiva civil de cinco miembros) para encabezar un gobierno provisional.*  Esa misma noche, Céspedes entregó la presidencia al comisión de cinco miembros que tomó posesión formal del palacio presidencial.

El 4 de septiembre de 1933 marcó un punto de inflexión en la historia de Cuba. Marcó la entrada del ejército como fuerza organizada en la gestión del gobierno y el surgimiento de Batista como autoproclamado jefe de las fuerzas armadas y árbitro del destino de Cuba en los años venideros. En esa fecha los estudiantes y los militares, dos grupos armados acostumbrados a la violencia, se unieron para gobernar Cuba. El “matrimonio”, sin embargo, duró poco. Pronto comenzó una competencia entre estudiantes y militares por la supremacía. Muy pocos esperaban que los estudiantes ganaran.

La incapacidad de la Pentarquía para gobernar el país se hizo evidente de inmediato. El grupo carecía no sólo del apoyo de los distintos partidos y grupos políticos, sino también de Estados Unidos. La administración Roosevelt, sorprendida y confundida por los acontecimientos en la isla, se negó a reconocer al gobierno de cinco hombres y se apresuró a enviar buques de guerra a aguas cubanas. Cuando un miembro de la Pentarquía ascendió al sargento Batista al rango de coronel sin la aprobación requerida de los otros cuatro, otro miembro renunció y el régimen colapsó. En una reunión con Batista y el ejército el 10 de septiembre de 1933, el Directorio, con el consentimiento de Batista, nombró presidente provisional al Dr. Ramón Grau San Martín.

*Integrantes fueron Ramón Grau San Martín, Sergio Carbó, Porfirio Franca, Guillermo Portela y José Miguel Irisarri.

*Jaime Suchlicki es Director del Instituto de Estudios Cubanos, CSI, un grupo de investigación sin fines de lucro en Coral Gables, FL. Es autor de Cuba: De Colón a Castro y más allá, ahora en su quinta edición; México: De Moctezuma al ascenso del PAN, 2da edición, y de la recientemente publicada Breve Historia de Cuba