“ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA – La Toma de Las Tunas”

ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA
La toma de Las Tunas

El 28 de agosto de 1897, una gran fuerza de más de 1.200 oficiales y soldados bajo el mando del general Calixto García sitió la ciudad fuertemente fortificada de Las Tunas en la provincia de Oriente. El general García reunió fuerzas veteranas de la mayoría de los regimientos militares de Oriente, hasta Baracoa, Guantánamo y Santiago de Cuba.

Al mando de prestigiosos oficiales, entre ellos los generales Jesús Sablón (Rabi), Mario García Menocal, Miguel Betancourt, Javier de la Vega, Armando de la Riva y los coroneles Calixto García Vélez (hijo del general García), Ángel de la Guardia (fue de José Martí bando en Dos Ríos y muerto heroicamente en Las Tunas), Calixto Enamorado, el artillero estadounidense Fredrick Funston, Francisco de Paula Valiente y Adriano Galano, que venían con fuerzas desde Baracoa.

En Las Tunas, Calixto García hizo gala de su destacado talento estratégico y del mejor uso de la artillería por las fuerzas cubanas.

La ciudad estaba protegida por varios fuertes, guarneciendo 800 soldados regulares del ejército español y 200 voluntarios con dos piezas de artillería. El asedio comenzó de madrugada con un bombardeo de los rebeldes, encabezados por el general Mario García Menocal, futuro tercer presidente de la República. Una vez que su artillería demolió los fuertes, los rebeldes cargaron contra las trincheras españolas y el centro de la ciudad. Después de dos días de intensos combates, el comandante español se rindió. Los rebeldes se apoderaron de 1.200 fusiles y más de un millón de municiones. Era la primera vez que los cubanos capturaban un centro urbano importante. La victoria de García en Las Tunas causó conmoción en España y fue una terrible noticia para los apologistas del general Valeriano Weyler.

En Madrid, la prensa y los políticos moderados renovaron sus críticas a Weyler en Cuba. El 11 de septiembre, el Heraldo de Madrid publicó un editorial: “Sin el esfuerzo del gobierno por ocultar la verdad… mintiendo con noticias de victorias y pacificando su exclusiva fabricación, la pérdida de Victoria de las Tunas no habría golpeado el espíritu público con una impresión tan profunda… El pueblo había podido medir la magnitud de la farsa a la que había sido expuesto. Para conseguir tan pobre resultado, España ha enviado 200.000 soldados y miles de millones de pesetas”.

El nuevo gobierno de Práxedes Mateo Sagasta se apresuró a abordar la cuestión de una fórmula política de apaciguamiento. El 4 de octubre, Sagasta dijo al Pulitzer’s World: “Revertiremos completamente la política de los últimos dos años en Cuba, comenzando, naturalmente, con la destitución de Weyler… El Partido Liberal está dispuesto a conceder a Cuba todo el autogobierno posible”.

El sucesor de Weyler fue el general Ramón Blanco, un moderado que asumió su cargo con el mandato claro de poner fin a la guerra mediante un acuerdo político. Al evaluar la situación militar en Cuba, Blanco escribió a Sagasta: “A mi llegada encontré que el ejército estaba destrozado por las enfermedades y sin voluntad de seguir en la lucha”. En su primera declaración oficial, Blanco dejó claro que su máxima prioridad era otorgar a Cuba autogobierno y amnistía total para los presos políticos. El 22 de noviembre, Sagasta anunció una fórmula de paz mediante la cual los cubanos tendrían derecho a elegir su propio gobierno autónomo y un parlamento con poder para elaborar el presupuesto de la isla.

Es evidente que el asesinato en España del primer ministro halcón de la guerra Cánovas del Castillo y la captura de Victoria de las Tunas aceleraron la fórmula de paz en Madrid, pero para el partido Autonomista cubano las reformas llegaron demasiado tarde. Para los rebeldes cubanos, fue demasiado poco. Para los “voluntarios” y comerciantes españoles de la isla demasiado. Los líderes militares cubanos Máximo Gómez y Calixto García rechazaron la oferta de autonomía de Blanco. Los viejos guerreros estaban seguros de que la victoria era cuestión de mantener la “guerra de guerrillas” y conservar las armas por un tiempo más. La toma de Las Tunas resultó ser un gran logro militar.

* Pedro Roig es Director Ejecutivo del Instituto de Estudios Cubanos. Roig es un abogado e historiador que ha escrito varios libros, entre ellos La muerte de un sueño: una historia de Cuba. Es un veterano de la Brigada 2506.