“ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA…. – La Rendición de Santiago de Cuba”

ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA

La rendición de Santiago de Cuba – Después de la destrucción de los buques de guerra españoles en la entrada del puerto de Santiago, la ciudad fue rodeada por tropas estadounidenses y cubanas y se cortaron las fuentes de suministro de agua en “Cuabitas”. El gobierno español estaba en shock. El 16 de julio de 1898 Santiago de Cuba capituló.

Llegó en el momento adecuado para el ejército estadounidense. Desde el aterrizaje el 22 de junio, las fuerzas estadounidenses habían perdido casi el 10 por ciento de sus efectivos. Especialmente afectado fue el regimiento de voluntarios de los “Rough Riders” dirigido por el general Leonard Wood y el coronel “Teddy” Roosevelt.

Una de las unidades militares más famosas del ejército estadounidense (oficialmente el 1.er regimiento de caballería voluntaria) luchó como infantería y se convirtió en una unidad favorita para el reclutamiento tan pronto como se supo que Wood y Roosevelt, ambas figuras ya populares, liderarían el ejército. regimientos. Más de 2.500 hombres se ofrecieron como voluntarios en las primeras 48 horas, de los cuales 1.200 fueron aceptados para luchar en Cuba. Venían de todo Estados Unidos y de diez países extranjeros. Había granjeros, abogados, predicadores, vaqueros, mineros, estudiantes universitarios y playboys de la alta sociedad del noreste. Lucharon en “Las Guásimas” y el Cerro San Juan con valentía y sufrieron la tasa de bajas más alta de la guerra (21 por ciento).

Inmediatamente después de la destrucción de los buques de guerra del almirante Cervera, los oficiales estadounidenses iniciaron negociaciones con el general José Toral, quien había asumido el mando de la ciudad.

El 13 de julio, bajo bandera de tregua, los oficiales españoles y americanos entraron en detalles concretos de la capitulación. Esto ocurrió bajo la sombra de una gran “Ceiba” conocida en Cuba como “El Árbol de la Paz”.

Los artículos de capitulación se firmaron el 16 de julio y las ceremonias formales se llevaron a cabo al día siguiente. Los oficiales cubanos no estuvieron presentes durante las negociaciones de rendición y el general William Shafter, un líder militar incompetente, negó a las fuerzas del general Calixto García el derecho que les correspondía, después de años de sacrificios y heroísmo, de marchar victoriosamente hacia Santiago. El orden injustificado de Shafter fue un doloroso golpe para los luchadores por la libertad cubanos y entró en las páginas de nuestra historia como una muestra de arrogancia.

La orden de Shafter se basó en posibles represalias de los soldados cubanos contra los españoles. Esta fue una evaluación injusta. Hubo casos aislados de represalias, pero las fuerzas rebeldes que tomaron el control de decenas de pueblos y ciudades, como Bayamo, Gibara, Manzanillo, Puerto Padre y Camagüey, mantuvieron la paz y protegieron vidas y propiedades.

El 23 de septiembre de 1898, cuando el general Shafter fue llamado a los Estados Unidos, Leonard Wood, el recién nombrado gobernador de Oriente, invitó a Calixto García y sus veteranos a entrar en Santiago de Cuba al frente de su ejército; Fue un día glorioso para la causa de la independencia y de reivindicación de años de sacrificio. El orgulloso ejército de luchadores por la libertad cubanos marchó por las calles de Santiago. Miles de santiagueros con la bandera cubana y flores vitorearon a los veteranos combatientes. Recibieron una bienvenida de héroe.

* Pedro Roig es Director Ejecutivo del Instituto de Estudios Cubanos. Roig es un abogado e historiador que ha escrito varios libros, entre ellos La muerte de un sueño: una historia de Cuba. Es un veterano de la Brigada 2506.