“ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA…. – Peralejo: Maceo vs Martínez Campos”

THIS DAY  IN CUBAN HISTORY 
Peralejo: Maceo vs Martínez Campos

En la madrugada del 13 de julio de 1895, en los llanos de Peralejo, a 16 kilómetros de la histórica ciudad de Bayamo, el general Antonio Maceo desplegó sus fuerzas para luchar contra el Capitán General español de Cuba, Arsenio Martínez Campos.

El Capitán General partió del puerto de Manzanillo, y pronto se le unió la columna del general Fidel Alonso de Santocildes, con lo que el ejército español ascendía a 1.500 hombres. Martínez Campos había ordenado a dos columnas adicionales de Santiago y Tunas marchar hacia la región de Bayamo, para aniquilar las fuerzas de Maceo con el poderoso golpe de más de 5.000 soldados y aplastar la rebelión en Oriente.

Maceo reunió cerca de 1.000 hombres en Peralejo para impedir la unión de las columnas de Santiago y Tunas con las fuerzas de Martínez Campos. La infantería cubana había preparado una defensa en profundidad a lo largo del camino que se acercaba a Bayamo. Maceo mantuvo a su veterana caballería en la retaguardia como una poderosa reserva. Era una posición bien preparada para diezmar a los españoles con una descarga y una carga de caballería.

Pero los españoles se apoderaron de la emboscada que les esperaba y cambiaron de dirección. El general Santocildes apareció detrás de las líneas cubanas, defendido por el general Alfonso Goulet, quien con sus 40 hombres retrasó el ataque español, permitiendo al general Maceo redesplegar sus fuerzas. El general Goulet luchó y murió como un héroe de la independencia cubana.

Maceo, que estaba al mando de la caballería, se dio cuenta inmediatamente del peligro y ordenó una rápida “carga de machete” contra el avance español, envuelto en una feroz lucha con el pequeño destacamento del general Goulet.

Aquí estaba el héroe cubano en su mejor momento, demostrando una vez más su genio táctico y su liderazgo. Maceo era puro coraje con una mente brillante. Su rápida respuesta superó un peligroso ataque, ya que rápidamente dirigió difíciles maniobras con instrucciones precisas hasta que sus fuerzas rodearon la columna de Campos.

El corresponsal del periódico español Andrés Ollero informó sobre la batalla de Peralejo: “De hecho, nuestros soldados pronto fueron atacados desde todas direcciones, y el general Santocildes, a la cabeza de su columna, rompió las líneas enemigas varias veces y avanzó, sólo para ser rodeado. de nuevo. Tanto los españoles como los cubanos lucharon con tenacidad intrépida, en medio fue asesinado Santocildes”.

Según testigos presenciales, el general Campos mantuvo la calma y el control de sus tropas asediadas, reunió sus fuerzas en cuadrados huecos, utilizando carros como parapeto protector, y dirigió personalmente las defensas. La feroz lucha duró más de cuatro horas hasta que los rebeldes empezaron a quedarse sin municiones. A última hora de la tarde, los españoles rompieron el cerco cubano y alcanzaron la seguridad de los fuertes de Bayamo, a los que el capitán general entró conmocionado e incrédulo.

Para Martínez Campos, Peralejo estuvo al borde de una catástrofe. Para Maceo fue una de sus batallas más brillantes.

Peralejo fue la primera gran batalla de la Guerra de la Independencia (1895-1898). La victoria cubana tuvo un impacto estratégico inmediato en el despliegue del ejército español de sus batallones en Oriente. En esencia, las fuerzas coloniales reforzaron las áreas urbanas y los rebeldes cubanos establecieron bases de operaciones permanentes en los escarpados bosques y montañas de Oriente. Tres meses después (22 de octubre de 1895) en los Mangos de Baraguá, Antonio Maceo inició la histórica invasión de las provincias occidentales.

* Pedro Roig es Director Ejecutivo del Instituto de Estudios Cubanos. Roig es un abogado e historiador que ha escrito varios libros, entre ellos La muerte de un sueño: una historia de Cuba. Es un veterano de la Brigada 2506.