“ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA – Embargo Comercial de Estados Unidos”

Embargo comercial de Estados Unidos. Tras la confiscación cubana de las refinerías de petróleo estadounidenses por negarse a procesar el crudo soviético, Estados Unidos prohibió todas las exportaciones a Cuba con una excepción temporal de ciertos alimentos y medicinas el 29 de junio de 1960. En enero siguieron restricciones a los viajes a Cuba de ciudadanos y residentes estadounidenses. El 16 de septiembre de 1961, y la abolición de la cuota azucarera cubana el 31 de marzo. El Congreso autorizó un embargo comercial total el 4 de septiembre. Siguió presión sobre otros países para que suspendieran el comercio y el tráfico aéreo con Cuba. Cuando el presidente Ford inició medidas para mejorar las relaciones en 1974, el Ministro de Relaciones Exteriores cubano, Raúl Roa García, declaró en las Naciones Unidas que la normalización requeriría un levantamiento total del bloqueo económico. Al año siguiente, Estados Unidos alivió las restricciones a las exportaciones a Cuba de las filiales extranjeras de empresas estadounidenses, pero el comercio directo siguió bajo embargo. En marzo de 1977 se suspendieron las restricciones a los viajes a Cuba y se permitió a los cubanoamericanos enviar dinero a sus familias. Sin embargo, durante algunos meses de 1981-1982, el embargo se extendió a la importación de revistas y diarios cubanos. Las restricciones a la importación y exportación de libros, películas, discos fonográficos y otro material informativo hacia y desde Cuba no se levantaron hasta 1988. Mientras tanto, la prohibición de los viajes turísticos y de negocios se volvió a imponer el 15 de mayo de 1982, y las visas se restringieron a fines académicos. y visitas a familiares (la legalidad de la prohibición fue cuestionada pero confirmada por la Corte Suprema de Estados Unidos en 1984).

La enmienda Mack de 1989 para volver a imponer la aplicación del embargo a las filiales extranjeras de empresas estadounidenses fue vetada por el presidente Bush, pero en 1996 el presidente Clinton firmó la Ley Helms-Burton, más amplia. Una orden ejecutiva de 1995 del presidente Clinton alivió temporalmente las restricciones a los viajes a Cuba de cubanoamericanos, académicos, artistas y clérigos, pero fueron reimpuestas después del derribo de dos aviones Hermanos al Rescate en febrero siguiente. En enero de 1998, el Papa Juan Pablo II pidió un alivio de las restricciones y en julio Estados Unidos permitió que se reanudaran los vuelos directos Miami-La Habana. Bajo la administración Obama se liberalizaron los viajes a Cuba y varios transportistas estadounidenses comenzaron a volar y visitar la isla.

*Jaime Suchlicki es Director del Instituto de Estudios Cubanos, CSI, un grupo de investigación sin fines de lucro en Coral Gables, FL. Es autor de Cuba: De Colón a Castro y más allá, ahora en su quinta edición; México: De Moctezuma al ascenso del PAN, 2ª edición, y de la recientemente publicada Breve Historia de Cuba.