“THIS DAY IN CUBAN HISTORY…- Evaristo Estenoz (18-?-1912)”

THIS DAY IN CUBAN HISTORY…..”
A publication of the Cuban Studies Institute

Evaristo Estenoz (18-?-1912), ex soldado en la Guerra de Independencia, 1895-1898, que se convirtió en líder de la Agrupación Independiente de Color y que, el 20 de mayo de 1912, encabezó varias bandas de negros en un levantamiento contra los blancos. Aunque dominado por el gobierno cubano, los apologistas afrocubanos han afirmado que la revuelta fue provocada por el anexionista Frank Steinhart (con la esperanza de otra intervención de Estados Unidos) o por el presidente Juan Miguel Gómez y Gómez. Las fuerzas mal organizadas de Estenoz deambularon por la provincia de Oriente pero recibieron poco apoyo. Incluso distinguidos líderes negros como los senadores Martín Morúa Delgado y Juan Gualberto Gómez criticaron a los rebeldes. Cuando Estados Unidos se alarmó y desembarcó marines en varias partes de la isla, el presidente Gómez, temiendo una intervención en toda regla, actuó rápida y duramente para sofocar la rebelión.

Estenoz se suicidó para evitar ser capturado (27 de junio), su lugarteniente Pedro Yvonet murió el 17 de julio y la mayoría de los líderes menores y sus familias fueron capturados y ejecutados en la llamada Masacre Negra de 1912, y en agosto el levantamiento fue aplastado. Sería la última vez que se produciría en Cuba una revuelta estrictamente racial.

*Jaime Suchlicki es Director del Instituto de Estudios Cubanos, CSI, un grupo de investigación sin fines de lucro en Coral Gables, FL. Es autor de Cuba: De Colón a Castro y más allá, ahora en su quinta edición; México: De Moctezuma al ascenso del PAN, 2ª edición, y de la recientemente publicada Breve Historia de Cuba.