“THIS DAY IN CUBAN HISTORY… – General Antonio Maceo y Grajales”

THIS DAY IN CUBAN HISTORY…..”‘
A publication of the Cuban Studies Institute

General Antonio Maceo y Grajales (1845-1896). Patriota mulato cubano y héroe de la Guerra de Independencia de 1895-1898. Nacido cerca de Santiago de Cuba, el 14 de junio, hijo de Marcos Maceo, un mulato emigrado venezolano, y una negra cubana libre, Mariana Grajales. Su infancia transcurrió en la pequeña finca familiar, donde se educó de forma privada, y realizando viajes ocasionales para vender sus productos en Santiago. Descontento con el dominio español y horrorizado por la explotación de los esclavos, ingresó a la masonería y comenzó a conspirar con los revolucionarios locales. En la Guerra de los Diez Años pronto demostró su habilidad en la guerra de guerrillas y, bajo las instrucciones de Máximo Gómez, se convirtió en uno de los combatientes más atrevidos de los rebeldes. Con extraordinario liderazgo, habilidad táctica y estricta disciplina, se ganó el respeto de sus hombres y la temerosa admiración del enemigo a quien infligió numerosas y costosas derrotas. En enero de 1868 fue nombrado teniente coronel.

En 1872 ya era general, pero su prominencia provocó sospechas e intrigas. Los más conservadores entre los rebeldes temían que una victoria rebelde estableciera una República negra al estilo haitiano gobernada por Maceo. La defensa de Máximo Gómez de una invasión de las regiones productoras de azúcar para paralizar la economía y liberar a los esclavos para que se unieran a las filas rebeldes encontró una fuerte oposición. El proyecto fue pospuesto y a Maceo se le prohibió participar. Cuando por fin se puso en marcha, en 1875, no llegó más allá de la provincia de Santa Clara. Gran parte de los intereses terratenientes perdieron su entusiasmo por la guerra. Los suministros, las armas y el dinero no llegaron de los exiliados en Estados Unidos. La disensión en las filas rebeldes obstaculizó sus esfuerzos. Maceo, habiendo guardado silencio, finalmente respondió a sus enemigos (16 de mayo de 1876)” “No parecen darse cuenta de que es el país el que sufrirá… Debo protestar enérgicamente que ni ahora ni en ningún otro momento seré considerado como defensor de una República negra… Este concepto es mortal para esta República democrática que se basa en la libertad y la fraternidad”. Pero la victoria absoluta ya no era posible y se negoció la Paz del Zanjón. Maceo se negó a firmar y, después de la Protesta de Baraguá, siguió luchando brevemente con su ahora mermado y exhausto ejército. Cuando la falta de ayuda exterior condenó sus esfuerzos, partió, vía Jamaica, hacia Nueva York, una base desde la cual podría reunir dinero y armas para continuar la lucha.

Pronto se unió al mayor general Calixto García en la organización de una nueva rebelión, la Guerra Chiquita, pero terminó en desastre. Maceo había permanecido en el exilio para evitar enemistarse con los conservadores en Cuba, y García fue capturado poco después de desembarcar. Decepcionado y desilusionado, Maceo viajó a República Dominicana y finalmente se unió a Gómez en Honduras y le dieron un nombramiento militar en Tegucigalpa. Él y Gómez comenzaron entonces a organizar una nueva rebelión, pero con un liderazgo totalmente militar. Los civiles como José Martí estaban alienados. Muchas de sus armas fueron confiscadas en República Dominicana. Otros fueron arrojados por la borda por el capitán del Morning Star para evitar el arresto. La desconfianza entre los dirigentes asestó a este nuevo esfuerzo un golpe mortal.

Durante los siguientes años, Maceo vivió en Panamá. Visitó Santiago y Jamaica en 1890, y en mayo de 1890 estableció una colonia de cubanos en la provincia de Guanacaste, Costa Rica, dedicándose con éxito al cultivo de azúcar y tabaco. Allí en 1893 recibió un llamado de Martí para un último esfuerzo. Se unió a él y a Gómez para organizar a los cubanos dentro y fuera de la isla, y la Guerra de Independencia finalmente comenzó el 24 de febrero de 1895.

Un mes después, Maceo encabezó una fuerza que desembarcó en la provincia de Oriente, de la que fue nombrado comandante militar rebelde. A principios de 1896, él y Gómez llevaron la guerra a las provincias occidentales, pero el 7 de diciembre murió en una escaramuza cerca del pequeño pueblo de San Pedro del Cacahual en la provincia de La Habana.

*Jaime Suchlicki es Director del Instituto de Estudios Cubanos, CSI, un grupo de investigación sin fines de lucro en Coral Gables, FL. Es autor de Cuba: De Colón a Castro y más allá, ahora en su quinta edición; México: De Moctezuma al ascenso del PAN, 2ª edición, y de la recientemente publicada Breve Historia de Cuba.