“ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA…. – Bahía de Guantánamo, 1898”

“ESTE DÍA EN LA HISTORIA CUBANA…”
Una publicación del Instituto de Estudios Cubanos

Bahía de Guantánamo, 1898
Con el exitoso bloqueo de la Armada de los Estados Unidos al Escuadrón Español en Santiago, se volvió urgente la necesidad de una bahía cercana, controlada por los rebeldes cubanos y las tropas estadounidenses para el suministro, el carbón y el mantenimiento de los buques de guerra. Pronto se hizo evidente que el mejor lugar para fondear era la Bahía de Guantánamo.

El 6 de junio de 1898, en un excelente despliegue de coordinación táctica, las fuerzas cubanas dirigidas por el general Pedro “Periquito” Pérez, aseguraron la Playa del Este en la Bahía de Guantánamo, donde 400 marines estadounidenses desembarcaron en suelo cubano. La guarnición española contraatacó. En tres días de encarnizada lucha, las fuerzas cubanoamericanas prevalecieron.

Fue una gran victoria logística. A partir de ese momento, la Armada estadounidense dispuso de uno de los mejores puertos de Cuba para abastecer los buques de guerra para un prolongado bloqueo de Santiago. La guarnición española atrincherada en la ciudad de Guantánamo, a doce millas de la bahía, no logró cuestionar nuevamente el uso permanente de este fondeadero vital para la Marina estadounidense.

Como homenaje a la decisiva presencia de las fuerzas cubanas en el éxito de la operación militar, el general Pedro “Periquito” Pérez fue el invitado de honor a bordo del crucero estadounidense “Marble Head”, donde los oficiales de la Armada homenajearon y reconocieron su agradecimiento. al coraje y las cualidades de lucha de los rebeldes cubanos en la operación de la Bahía de Guantánamo.

*Pedro Roig es Director Ejecutivo del Instituto de Estudios Cubanos. Roig es un abogado e historiador que ha escrito varios libros, entre ellos La muerte de un sueño: una historia de Cuba. Es un veterano de la Brigada 2506.