“ESTE DÍA EN LA HISTORIA DE CUBANA…- José Julián Martí y Pérez (1853-1895)”

“THIS DAY IN CUBAN HISTORY…..”
A publication of the Cuban Studies Institute

José Julián Martí y Pérez (1853-1895), el mayor héroe y escritor más influyente de Cuba. Revolucionario, poeta, periodista y principal organizador de la Guerra de Independencia de 1895-1898, fue el apóstol de la independencia de Cuba. Nacido en La Habana, el 28 de enero, de padre valenciano y madre isleña, pasó sus primeros años como un entusiasta estudiante. Su entorno y sus profesores despertaron en él la devoción por la causa de la libertad. Se matriculó en el Instituto de Segunda Enseñanza pero pronto fue detenido por motivos políticos. Después de cumplir varios meses de trabajos forzados, fue deportado a España en enero de 1871. Para entonces ya estaba recibiendo reconocimiento como escritor. A los 15 años había compuesto

varios poemas, y a los 16 años publicó un periódico, La Patria libre, y escribió un poema dramático, Abdala. En España reanudó sus estudios y publicó un ensayo denunciando la opresión española y las condiciones en las cárceles cubanas, El Presidio político en Cuba. En 1874 se licenció en Filosofía y Derecho por la Universidad de Zaragoza. Después de viajar por Europa, trabajó como periodista en México, en 1875-1877, realizó una breve visita a Cuba y se radicó en Guatemala, enseñando literatura y filosofía. Allí se casó con Carmen Zayas Bazán, hija de otro exiliado cubano y poco después publicó su primer libro, Guatemala. Descontento con la vida bajo el liberal pero autocrático presidente Barrios de Guatemala, regresó a Cuba en diciembre de 1878, con la esperanza de que la Paz del Zanjón hubiera mejorado las condiciones allí. Sin embargo, las autoridades pronto descubrieron sus actividades revolucionarias y lo deportaron nuevamente a España. Él escapó a Francia y ellos se trasladaron a Estados Unidos y Venezuela.

Finalmente, en 1881 hizo de Nueva York su hogar, aunque continuó viajando por América Latina y escribiendo sobre sus problemas. Escribiendo una columna regular para La Opinión nacional de Caracas y La Nación de Buenos Aires, obtuvo reconocimiento en toda Hispanoamérica. No sólo se popularizaron sus artículos, sino también su poesía y prosa, precursoras del modernismo. Reservó su poesía principalmente para la expresión de sus pensamientos más íntimos, sus amores y su creciente preocupación por la muerte. En 1882 sus poemas más significativos registraron sus tiernos sentimientos por su hijo y su patria, expresados ​​en métrica regular pero en un estilo que presagiaba el modernismo, aparecieron en la colección Ismaelillo, que lleva el nombre de su hijo. Sus poemas más conocidos son sus Versos sencillos, que enfatizan temas como la amistad, la sinceridad, el amor, la justicia y la libertad. Martí también se ganó el corazón de muchos jóvenes latinoamericanos con su Edad de oro, una revista especialmente dedicada a los niños. Su mayor aportación a las letras hispanoamericanas fueron sus ensayos. Escritas con un estilo muy personal, la renovación modernista del lenguaje que los caracterizó marcó el comienzo de la nueva prosa hispanoamericana.

Se dio cuenta muy pronto de que la independencia de España era la única solución para Cuba, y que esto sólo podría lograrse mediante una victoria militar obtenida tan rápidamente que impidiera la intervención de Estados Unidos. Su temor a una dictadura militar después de la independencia lo llevó a romper en 1884 con los generales Máximo Gómez y Antonio Maceo. Su retirada terminó en 1887 y los tres hombres reanudaron entonces el trabajo conjunto, asumiendo Martí el liderazgo político. En 1892 formó el Partido Revolucionario Cubano en Nueva York y dirigió sus esfuerzos a preparar una guerra contra España. Lo que distinguió a Martí fue su capacidad de organización y armonización. Su oratoria inspiró a sus oyentes que admiraban su fe y sinceridad, y su convicción en las ideas que perseguía le granjearon respeto y lealtad. Sus escritos no fueron meros ejercicios retóricos, sino enseñanzas morales encaminadas a hacer un mejor ser humano. Su importancia trascendió a Cuba. Al igual que Simón Bolívar, pensó en términos de continente y abogó por la unidad de América Latina. Sus escritos e ideas tuvieron impacto en toda América Latina. Cuando en 1895 dio la orden de reanudar las hostilidades, sintió que no podía quedarse atrás en Nueva York y desembarcó en Cuba para liderar la campaña. Poco después, el 19 de mayo, murió en una escaramuza en Dos Ríos.

*Jaime Suchlicki es Director del Instituto de Estudios Cubanos, CSI, un grupo de investigación sin fines de lucro en Coral Gables, FL. Es autor de Cuba: De Colón a Castro y más allá, ahora en su quinta edición; México: De Moctezuma al ascenso del PAN, 2ª edición, y de la recientemente publicada Breve Historia de Cuba.