Una publicación del Instituto de Estudios Cubanos

THIS DAY  IN CUBAN HISTORY

El 26 de febrero de 1898, el duelo de mayor circulación entre los poderosos editores de periódicos de Nueva York, Joseph Pulitzer (The World) y William Randolph Hearst (The Journal), estaba en pleno apogeo. Los estadounidenses y su prensa siguieron de cerca los acontecimientos en Cuba. Ningún acontecimiento extranjero había despertado y sostenido el interés del público estadounidense como la Guerra de Independencia de Cuba. Llegó en un momento en que la joven nación industrial había encontrado un nuevo modo de comunicación de masas en la forma de varios diarios comprometidos en una carrera histórica por la circulación, en la que el público recibía una dosis diaria de historias exageradas y distorsionadas de noticias sensacionalistas que vendió millones de copias a lectores ávidos.

Además, la mayoría de los estadounidenses simpatizaban con la búsqueda de los cubanos de independizarse de una potencia colonial corrupta y a menudo brutal. La prensa alimentó las historias sangrientas y enardeció a la opinión pública estadounidense contra los españoles gobernados en Cuba.

Después del desastre de Maine, el Journal escribió: “El buque de guerra Maine fue partido en dos por una máquina infernal secreta enemiga”. La prensa de Nueva York superó la marca del millón en ventas, alimentando la ira de la nación. La animosidad del público hacia España se volvió tan intensa que excluyó cualquier alternativa al conflicto militar. Al enterarse de que el Maine había explotado en el puerto de La Habana, William R. Hearst se lo dijo sucintamente a los editores de su periódico: “esto significa guerra”. Antes del desastre de Maine, el Journal tenía un promedio de poco más de 400.000 ejemplares diarios. Dos días después del incidente (17 de febrero), el Diario vendió 1.025.624 ejemplares y 1.036.140 al día siguiente (18 de febrero).

Muchos de los periodistas eran famosos incluso antes de su misión en Cuba. Entre ellos se encontraba el novelista Stephen Crane, autor de The Red Badge of Courage (1895) (una historia de Civil Wary sobre la reacción psicológica de un recluta de la Unión ante el sufrimiento y el miedo a la guerra); George Bronson Rea, periodista proespañol del New York Herald; Richard Harding Davis, un narrador talentoso y poderoso, apuesto e ingenioso de Filadelfia, y miembro popular de la glamorosa sociedad de la costa este, que escribió para el Hearst’s Journal y que años antes, mientras vivía en Santiago de Cuba como invitado del reputado inventor del “Daiquiri”, Jennings Cox, escribió la novela Soldado de fortuna; Frederic Remington, el famoso escultor y pintor del oeste americano conocido por sus vaqueros, indios y caballos, que ilustraron las historias de guerra del Journal; y Sylvester Scovel de Pulitzer’s World, quien tuvo el privilegio de entrevistar al comandante en jefe rebelde Máximo Gómez.

La prensa amarilla siguió alimentando con historias realzadas la sed de escándalo y sensacionalismo de los lectores estadounidenses. La demanda de guerra contra España siguió creciendo hasta que se hizo evidente que el presidente William McKinley no podía frenar el clamor público por una intervención ni resistir el llamado a la guerra de millones de ciudadanos estadounidenses.

El 6 de marzo, McKinley se reunió con los líderes del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes y solicitó 50 millones de dólares. Les dijo a los congresistas: “Debo tener dinero listo para la guerra”. La prensa amarilla estaba mostrando su enorme poder y parcialidad en el escenario político nacional.

Pedro Roig, Esq. Es Director Ejecutivo del Instituto de Estudios Cubanos. Tiene una Maestría en Artes de la Universidad de Miami y un Doctorado en Jurisprudencia de la Universidad St. Thomas. Ha escrito varios libros, entre ellos “La muerte de un sueño: una historia de Cuba” y “Martí: la lucha cubana por la libertad”. Es un veterano de la Brigada 2506.