CubaBrief: Cuba’s historic setback at UN / Duro golpe a Cuba en ONU

The Cuban regime takes a historic blow at the United Nations

April 13, 2018, Geneva. Today, Cuban diplomats were conspicuously absent as the Cuban government was strongly condemned for its treatment of human rights defenders and, particularly, for preventing two activists from traveling to Geneva to speak at the pre-session to Cuba’s third Universal Periodic Review (UPR) by the UN Human Rights Council.
 
Diplomats representing eleven missions to the United Nations in Geneva (Belgium, Croatia, Czech Republic, Denmark, Finland, Germany, Ireland, Mexico, Sweden, United Kingdom, and the United States) took to the floor to denounce Cuba’s arbitrary decision. Delegates of 30 countries and many members of international NGOs witnessed a highly unusual diplomatic clobbering of the Cuban dictatorship. Germany’s representative was especially poignant in stating it was time for the international community to stop paying lip service to protect human rights defenders in Cuba and do something about it.
 
Mona M’Bikay, the Executive Director of UPR-Info.org who moderated the session, opened the forum by explaining that the empty chairs (three out of the five expected speakers) spoke clearly of the arbitrary nature of the Cuban government’s action. State delegations rely greatly on the pre-sessions to assess the human rights situation on the ground and prepare questions and recommendations for the state being reviewed by the United Nations Human Rights Council. In the history of UPR pre-sessions, only three other states, Bahrain, Sudan, and South Sudan have prevented scheduled speakers to travel. The organizers, who have coordinated over 163 of these these forums, indicated that they had never witnessed such a strong condemnation of any state in a UPR pre-session.
 
Cuba Archive’s Executive Director, Maria Werlau, read the statement in Spanish Juan Antonio Madrazo, of the Committee for Racial Integration, had prepared and followed with her own presentation in English on the Cuban state’s violations of the right to life. Dora Mesa, of the Cuban Association for Childhood Education, and Juan Antonio Fornaris, of the Asociación de Libertad de Prensa, were also absent, but their statements were not available. Alejandro González Raga, of the Cuban Observatory of Human Rights based in Madrid, also delivered his statement, as planned.
 
Both Ms. Werlau and Mr. Gonzalez entertained questions from the official delegates on several aspects of the human rights situation of Cuba. Among other things, Ms. Werlau explained that this travel restriction was significant only because such an important audience was learning about the practice and that it was being divulged at the UN. Regrettably, she explained, the silencing and reprisals that Cuban human rights defenders endure is standard fare for the totalitarian regime. In fact, she stated, it is a lesser form of reprisal given the killing of hundreds, perhaps thousands, by authorities for attempting to flee the country. She also mentioned the laws that restrict movement within Cuba as well as for citizens to enter or leave their own country in violation of the Universal Declaration of Human Rights.
 
Aside from the representatives of missions who spoke, officials from the following missions were also present: Argentina, Australia, Austria, Chile, Costa Rica, Estonia, European Union, France, Greece, Guatemala, Haiti, Honduras, Malta, Norway, Paraguay, Peru, Slovakia, and Switzerland.
 
For human rights advocates on Cuba to have such an important hearing with unanimous solidarity from world democracies is almost unheard of at the United Nations, where Cuba has devoted huge resources for decades and cultivated great influence through all sorts of mechanisms. The Cuban missions to the United Nations in New York and Geneva are among the largest of all the states of the world and their work, mostly by intelligence officers fronting as diplomats, is very active and effective. But, sabotaging the UPR pre-session on Cuba’s UPR unmasked the regime’s true face in the most flagrant of ways. Untold hours and millions of dollars of hard work by Cuba’s influence and propaganda apparatus were undone in 90 minutes by the regime’s own hand.
 

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El régimen cubano sufre un golpe histórico en las Naciones Unidas

13 de abril de 2018, Ginebra. Hoy, la diplomacia cubana estuvo notablemente ausente cuando el gobierno de Cuba recibió fuertes condenas por su trato a los defensores de los derechos humanos, particularmente por impedir que tres activistas viajaran a Ginebra para hablar en la sesión previa al Examen Periódico Universal (EPU) de Cuba por el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas (ONU).  
 
Diplomáticos de once misiones ante la ONU en Ginebra (de Bélgica, Croacia, República Checa, Dinamarca, Finlandia, Alemania, Irlanda, México, Suecia, Reino Unido y los Estados Unidos) tomaron la palabra para denunciar la decisión del gobierno cubano ante delegados de al menos 28 países y numerosos miembros de organizaciones internacionales. La representante de Alemania afirmó que era hora de que la comunidad internacional dejara de hablar de proteger a los defensores de los derechos humanos en Cuba e hiciera algo al respecto.
 
Mona M’Bikay, la Directora Ejecutiva de UPR-Info.org que moderó la sesión, abrió el foro explicando que las tres sillas vacías (de los cinco oradores que se esperaban) hablaban por sí mismas de la arbitrariedad de la acción del gobierno cubano. Las delegaciones de los Estados dependen en gran medida de las sesiones previas para evaluar la situación de los derechos humanos en el terreno y preparar sus preguntas y recomendaciones para el Estado que se examina. En la historia de las sesiones previas al EPU, sólo otros tres Estados, Bahrein, Sudán y Sudán del Sur, han impedido que los oradores viajen. Los organizadores, que han coordinado más de 163 cientos de estos foros, indicaron que nunca habían presenciado una condena tan contundente a Estado alguno en una sesión previa al EPU.
 
La Directora Ejecutiva de Cuba Archive/Archivo Cuba, Maria Werlau, leyó los comentarios en español preparados por Juan Antonio Madrazo, del Comité para la Integración Racial, y siguió con su propia presentación en inglés sobre las violaciones del derecho a la vida por parte del estado cubano. Dora Mesa, de la Asociación Cubana para la Educación Infantil, y Juan Antonio Fornaris, de la Asociación de Libertad de Prensa, también estuvieron ausentes, pero no se pudo leer sus comentarios. Alejandro González Raga, del Observatorio Cubano de los Derechos Humanos con sede en Madrid, también pronunció sus declaraciones, tal como estaba previsto.
 
Tanto Alejandro González como Maria Werlau como recibieron preguntas de los delegados sobre varios aspectos de la situación de los derechos humanos en Cuba. La señora Werlau explicó que la citada restricción de viaje era significativa sólo porque una audiencia tan importante estaba enterándose sobre dicha práctica y porque se estaba conociendo en un foro tan significativo como la ONU. Lamentablemente, explicó, el silenciamiento y las represalias que sufren los defensores cubanos de los derechos humanos son costumbres del régimen totalitario. De hecho, dijo, es una de las formas menos graves de represalia con respecto a la salida del país dado el asesinato de cientos, quizás miles, por parte de las autoridades por intentar huir. Asimismo, explicó, existen leyes que restringen el movimiento dentro de Cuba o el que los ciudadanos ingresen o salgan de su propio país, en violación a la Declaración Universal de los Derechos Humanos.
 
Además de los representantes que hablaron, funcionarios de las siguientes misiones diplomáticas también estuvieron presentes: Argentina, Australia, Austria, Chile, Costa Rica, Estonia, Unión Europea, Francia, Grecia, Guatemala, Haití, Honduras, Malta, Noruega, Paraguay, Perú, Eslovaquia y Suiza.
 
El que los defensores de los derechos humanos de Cuba tuvieran una audiencia tan importante con una muestra unánime de solidaridad por parte de tantas democracias es extraordinario en las Naciones Unidas ya que Cuba le ha dedicado enormes recursos durante décadas y ha cultivado una gran influencia. Las misiones cubanas ante la ONU en Nueva York y Ginebra están entre las más numerosas de todos los Estados y su trabajo, principalmente por oficiales de inteligencia que se desempeñan como diplomáticos, es muy activo y efectivo. El que Cuba saboteara la sesión previa del EPU desenmascaró el verdadero rostro del régimen y deshizo en sólo 90 minutos y por su propia mano incontables horas y millones de dólares de duro trabajo de su aparato de influencia y propaganda.